在当地鱼类的帮助下恢复珊瑚礁

对于试图恢复裸露珊瑚礁的保护工作者来说,鱼既是问题也是解决方案。 在水泥硬化之前,它们很容易敲击新移植到珊瑚礁上的年轻珊瑚。 但珊瑚研究人员现在发现鱼也可以成为盟友。 他们可以帮助清理人造海洋苗圃中的珊瑚,吃有可能窒息年轻息肉的藻类和无脊椎动物。

珊瑚正在全球消亡。 据世界自然基金会(World Wildlife Fund)称,世界上大约27%的珊瑚礁已经消失,海洋变暖导致的大部分破坏和它们引发的珊瑚褪色。 在过去几十年中,大多数珊瑚礁保护都集中在保护珊瑚遗留物上,但现在许多团队正在采取直接行动来修复损害。

例如,在塞舌尔群岛,由Sarah Frias-Torres领导的研究人员为了移植而饲养珊瑚,在20米长的绳索上生长分枝珊瑚,锚固在PVC管道上,而大型珊瑚则在横跨方框架的网上生长。 为了防止年轻的珊瑚被藻类和藤壶窒息,潜水员必须用牙刷手工擦洗绳索,这对涉及成千上万珊瑚的项目来说是一项艰巨的任务,皮尔斯堡史密森尼海洋站的海洋学家Frias-Torres说道。 ,佛罗里达州

她和其他研究人员注意到,一些鱼类被吸引到珊瑚苗圃,在那里他们吃藻类和结壳生物。 为了了解这些鱼类清洁工的效果如何,弗里亚斯 - 托雷斯和她的同事们比较了三个吸引了大量不同鱼类的苗圃,可能是因为附近海流的差异。 他们在非洲海洋科学杂志上报告说,在鱼类数量最少的苗圃中, 。

研究人员还意识到,这种自然清洁可能有助于他们应对一旦他们开始将养殖珊瑚移植到珊瑚礁上时出现的问题。 起初没有鱼干扰裸露的珊瑚礁。 但当团队移植了大约10,000只珊瑚时,鱼开始返回。

弗里亚斯 - 托雷斯说:“他们会睁大眼睛看着生活在珊瑚中的所有食物,所有那些脆弱的星星和蠕虫。” “他们会等到我们把珊瑚粘在一起,当我们看到我们做了什么时,他们会撞到它。”

截至2013年底,这些鱼正在击倒16%新移植的珊瑚。 就在那时,研究人员还记得那些在健康的珊瑚礁上自然发生的“清洁站” - 那里大鱼聚集在一起,寄生虫被小鱼和虾吃掉。 受到启发,研究人员决定建立自己的清洁站,在移植之前,可以用鱼清洁珊瑚。

首先,科学家测试了不同深度的清洁站,发现当珊瑚悬浮在海底附近时,鱼做了最好的清洁工作。 然后,他们将他们的发现付诸实践,将绳子托儿所准备移植,并将它们放置在饥饿的鱼类中的珊瑚礁中。 他们在PeerJ报告说,当研究人员在2天后回来时,珊瑚很干净, 地岩石上

珊瑚恢复基金会的创始人兼总裁Ken Nedimyer表示,鱼类清洁方法无处不在,该基金会在加勒比地区和佛罗里达群岛提升和移植珊瑚。 在一些地方,没有足够的鱼来清理珊瑚或阻碍移植,而Nedimyer自己的苗圃设计不需要额外的清洁。 但他表示,在发展中国家鱼类丰富的地区,这种方法可能很有价值。

“这是一个非常好的主意,”以色列蒂文Oranim学院的海洋生物学家Shai Shafir表示赞同,他帮助设计了塞舌尔团队使用的托儿所,但没有参与新的研究。 “如果你能把鱼带到幼儿园,他们会为你做的工作,他们将有足够的食物,所以这是一个双赢的局面。”