数据检查:美国预算协议如何变成300亿美元到30亿美元

今年获得资金 - 因为2017年的联邦支出可能会非常紧张。 美国科学家的这一信息被埋没在巴拉克奥巴马总统本周签署的新的两年预算协议中。

上个月底,奥巴马政府和共和党领导的国会达成了一项意外交易,以阻止美国政府在2017年秋季之前拖欠贷款和基金业务。该协议今年增加500亿美元,明年增加300亿美元。旨在减少未来十年联邦赤字的2011年法律规定的可自由支配开支(见下图)。 这项名为“预算控制法案”(BCA)的法律在2013年导致了扣押,那些全面的,任意削减,没有人认为这是确定资金水平的好机制。

500亿美元的增长将使2016年的可自由支配总支出增加5%。然而,2017年增加的300亿美元将使整体可自由支配的联邦支出仅增加30亿美元 - 增长0.3%,甚至无法跟上通货膨胀的步伐。

有什么收获? 300亿美元只是2011年预算法规定的支出水平的增加。 这不是2016年支出水平的增加量。 华盛顿特区 AAAS( 科学 出版社 的预算分析师Matthew Hourihan说,这笔交易在2017年从更高的基线提供“基本持平的资金” ,但他补充说:协议锁定了“累积” 2年内[自行决定]支出增加4%。 那还不错。“

数据检查:美国预算协议如何变成300亿美元到30亿美元
信用:(图形)M。ATAROD; (数据来源)美国国会

虽然国会仍必须决定2016年科学基金机构的支出水平,但许多研究小组已经在新协议背后排起了长队。 “我们非常鼓励......它提供了急需的喘息空间,”华盛顿特区医学研究联合会(United for Medical Research)表示,该联盟支持增加的生物医学研究支出。

尽管如此,许多科学倡导者表示,这笔交易凸显了联邦预算流程的持续失调,这一过程已经从危机走向危机,并没有尽头。 该协议是由少数白宫助手和双方国会领导人闭门造访的。 然后,它在几天之内以一种接受或离开的方式被国会撞击,尽管大多数共和党人在国会两院中占多数,但仍然得到了民主党的一致支持。

在超党派政治时代,新协议可能是任何人都可以期待的。 而这只是一个临时解决方案。 该交易推迟但确实消除了BCA支出上限,这将在2018年重新生效,除非找到替代方案。 如果没有,2018年可自由支配的支出将减少60亿美元。这一预测的下降可能引发国会与下届总统之间的另一次高风险支出辩论。

与此同时,国会的拨款小组必须在12月初决定如何分配他们在2016年获得的额外500亿美元。(新协议要求每年增加在民用和军用部门之间平均分配,尽管另外,它为正在进行的战争活动提供额外的320亿美元。)这些决定可能对科学家产生长期影响,因为立法者在未来几周批准的水平可能会延长到2017财年。 (今年早些时候发生了类似情况,根据2013年达成的一项为期两年的协议,以避免类似的预算债务危机。)

最重要的是:当研究人员意识到它只能转化为30亿美元的疙瘩时,最初迎接2017年看似高达300亿美元的支出增长的松弛叹息可能会变成抱怨。